Productores estadounidenses de etanol consideran los pros y los contras de las alternativas al maíz

La escasez de suministros de maíz en los EE.UU. están haciendo los fabricantes de etanol a buscar alternativas a la materia prima de alto precio, con todo, desde el trigo hasta azúcar, considerados como un posible sustituto.

“Sería una locura no hacerlo”, dijo Bob Dinneen, presidente y director ejecutivo de la Asociación de Combustibles Renovables (RFA).

“Todo el mundo está siempre en busca de otras cosas que podrían hacerlos un poco más competitivos. Estarán buscando a una variedad de cosas como nos metemos en la primavera y el verano hasta que tengamos un nuevo cultivo robusta de maíz”.

La biorrefinería POET, segundo mayor fabricante de etanol del país, detrás de Archer Daniels Midland Co, dijo que muchas de sus plantas tienen la capacidad de procesar el trigo o sorgo, junto con el maíz, y que el uso de materias primas múltiples pueden ayudar a controlar los costos.

Otros operadores están considerando el sorgo, el cual les fue mejor que el maíz el año pasado en lo que se convirtió en la peor sequía en cinco décadas.

Los precios del maíz dispararon a niveles récord en 2012, la producción cayó más de un 12 por ciento respecto al año anterior, y muchos productores de etanol dejaron sus plantas ociosas como los beneficios cayeron.

Una buena parte de la cosecha de maíz se vio afectado por la aflatoxina, una condición de molde problemática que puede enfermar a los animales. Los niveles de aflatoxina concentran se durante el proceso de fabricación de etanol, aumentando así la toxina en la alimentación de los subproductos.

Carl Benck, presidente de Productores de Granos de Wisconsin, que produce 58 millones de galones de etanol al año, también dijo que los altos precios del maíz convierten otras materias primas en una opción atractiva para algunos. “El maíz es extremadamente caro y cada vez más cada día”, dijo.

Sin embargo, el trigo todavía no es tan barato suficiente para muchos jugadores.

El grupo The Andersons Inc, que opera cuatro plantas del medio oeste con 330 millones de galones de capacidad exploró una sustitución de trigo por maíz en los últimos años, pero buscan un cambio en este momento.

Del mismo modo, Commonwealth Agr-Energy, un productor de etanol, dijo que el trigo era considerado cada año, pero sólo una vez en sus años de funcionamiento realmente llegó a ser financieramente viable.

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