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Estudiantes mexicanos elaboran bioetanol con papel periódico

Estudiantes del Octavo cuatrimestre de la carrera de Energía y Desarrollo Sustentable de la Universidad del Valle de México Campus Coyoacán, producen bioetanol a partir de papel periódico, comentó la Doctora Adriana Roldán Martín.

El proceso que desarrollan los alumnos de UVM, lo aprendieron de la materia de Biocombustible, “lo primero que hacen los estudiantes es una digestión ácida del papel periódico, posteriormente una fermentación y finalmente una destilación para obtener el bioetanol”, comentó la Dra. Adriana Roldán.

Agregó que los alumnos emplean residuos que ya no tienen valor comercial y que se pueden utilizar, en este caso el papel periódico, “sobre todo con lo que viene en el Plan Nacional  de Desarrollo en el que México en el 2024 tiene que depender nada más  del 65% de los combustibles fósiles, este es un gran proyecto que tiene potencial para fabricar bioetanol”, señaló la docente de UVM Campus Coyoacán.

Los estudiantes que llevan a cabo este proyecto son Alexys Stephanya Nájera, Ariel  de Jesús González, Roberto Carlos Muñoz y Delia Calderón Crespo; “al principio, para producir el bioetanol necesitamos el papel periódico, agregamos ácido sulfúrico al 75 por ciento para eliminar la tinta, esto hace que el papel se desintegre de manera inmediata; enseguida utilizamos agua destilada a punto  de ebullición, hidróxido de sodio para neutralizar la sustancia”.

“Utilizamos un indicador universal, esto es para ver si realmente la reacción de bioetanol funciona. Después de la neutralización se pasa a un fermentado, éste dura aproximadamente una semana, enseguida sacamos y calentamos para obtener la celulosa del papel, posteriormente destilamos para finalmente obtener el bioetanol;  la función de la destilación es eliminar el agua a la mezcla que tenemos para obtener el bioetanol más puro”, señalaron los alumnos.

Actualmente en México se produce bioetanol a partir de la caña de azúcar, el sorgo, entre otros; en los laboratorios de UVM lo producimos con deshechos de papel periódico, “se sabe que el bioetanol sustituye a la gasolina, en México los vehículos que circulan tienen catalizador para aprovechar el bioetanol, pero hasta un 15 por  ciento, es  decir, sería un 85 por ciento de gasolina y un 15 por  ciento  de bioetanol. Pero, gracias a la tecnología, un vehículo puede consumir el 100 por ciento de etanol”, indicó la Maestra Adriana.

La Dra. Roldán Martín explicó que ingenierías como Energía y Desarrollo Sustentable son el futuro en México y  de sus estudiantes; es una carrera que marca pauta, a partir de ésta vienen otras ingenierías como Ingeniería en Energía, Ingeniería en Petróleo y Gas, Ingeniería Mecánica. “Este proyecto de producir bioetanol a través de papel periódico nace a iniciativa de los jóvenes, en este caso yo los apoyo, los llevo  de la mano, pero la iniciativa es de ellos”, manifestó.

Finalmente, la profesora Adriana comentó que en este momento existe un programa del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt), que puede proporcionar un financiamiento al proyecto que se desarrolla en el Campus Coyoacán de UVM, “hay un programa que Conacyt firmó aproximadamente con la Secretaría  de Energía (SENER) y con la Secretaría de Educación Pública (SEP) para elaborar biocombustibles, en el que ofrecen apoyo de financiamiento de proyectos, siempre y cuando esté bien planteado; si Conacyt considera que es viable la ayuda, ahí podríamos empezar a elaborar el biocombustible”, indicó.

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