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Amenaza la guerra de azúcares entre México y EUA

La guerra de endulzantes entre México y Estados Unidos está en ciernes pues cañeros mexicanos demandan la apertura de un mayor cupo de exportaciones de azúcar con destino al vecino país del norte al tiempo que exigen imponer mayores barreras a la importación de fructosa de ese país.

El problema radica en que la fructosa que proviene del maíz es un insumo que compite con el azúcar pues ambas se usan como edulcorantes siendo la primera hasta
99 por ciento mas endulzante que el azúcar y por tanto más barata.

El kilo de fructosa cuesta alrededor de 3.47 pesos, 42 por ciento más que los 2.45 pesos que cuesta el kilo de azúcar. Sin embargo, dado que la fructosa es hasta 99 por ciento más endulzante que el azúcar se puede decir que con medio kilo de fructosa se endulza casi lo mismo que con un kilo completo de azúcar.

El tema es que mientras Estados Unidosimpone barreras de cupo y precio al azúcar mexicana nuestro Gobierno no hace ninguna acción similar con la fructosa de ese país lamentó Enrique Bojórquez, director general de la refinadora y principal productora de azúcar líquida de caña en México Sucroliq.

Lo anterior obliga a pensar en un escenario donde los azucareros mexicanos ven reducidas sus posibilidades de ampliar sus mercados en la industria de alimentos
tanto en Estados Unidos donde no los dejan entrar al 100 por ciento como en México donde compiten con la fructosa.

La batalla tiene a directivos de la Cámara Nacional de la Industria Azucarera yAlcoholera CNIAA negociando en Washington y al gobierno federal en una planeación estratégica que arrancó en mayo cuando EU concedio una cuota adicional de apenas 60 mil toneladas a la importación de azúcar proveniente de México cuando el déficit extra se taso en 200 mil toneladas.

Pese a que variasfuentes anticiparon que habría resultados de las negociaciones en Estados Unidos dentro de un par de semanas Bojórquez opinó que la batalla podría ser larga y sostenida luego de cuestionar que el Gobierno mexicano no haya querido subir a las negociaciones azucareras el tema de la importación de fructuosa.

Agregó que tanto la exportación de azúcar como la importación de fructosa son temas que deben ser abordados en la misma mesa de negociación y aseguró que en un
inicio EU obstaculizó las ventas de azúcar mexicana porque los cañeros estaban cometiendo dumping, mientras los productores de fructosa norteamericanos hacían lo mismo en el país.

La fructuosa nunca ha sido tocada, se dejó de lado porque le tenemos respeto entre comillas y en exceso al poder de cabildeo que tiene la industria del maíz y la fructuosa en Estados Unidos advirtió Bojórquez.

PRESIONAN EN EU AL AZÚCAR

El director general del Fondo de Empresas Expropiadas del Sector Azucarero FEESA Carlos Relio aseguró que el limitado cupo de exportacion de azúcar mexicana obedece a la presión de dos empresas en Estados Unidos que bloquean la entrada del producto a Estados Unidos.

Esas dos refinadoras de azúcar son las que constantemente están demandándole al gobierno norteamericano que nos cancelen que no nos deje entrar y eso es porque nos tienen miedo dijo Rello.

Esto fue confirmado por un trader de commodities que demandó el anonimato al detallar que se trataba de las poderosas refinerías American Sugar Refining ASR e
Imperial Sugar. Lo que estas refinerías dicen es yo quiero que me vendan azúcar a mí porque si tú me la vendes yo le agrego el valor dijo la fuente.

FRUCTOSA VS AZÚCAR

Cada año, Estados Unidos establece las cuotas de importación de azúcar, luego de analizar la producción y el consumo interno México suele exportarles poco más del millón de toneladas anuales pero si la cifra de importación se revisa y tiene que añadirse una cantidad extra, entonces el vecino del norte vuelve a fijar un cupo adicional. Sin embargo México no pone ninguna traba a la importación de fructosa a pesar de que cañeros acusan tácticas de dumping por parte de los estadounidenses según productores.

En los acuerdos de suspensión firmados en 2014 que terminaron con los aranceles al azúcar mexicana por prácticas de dumping se estableció que México siempre
tendría prioridad para cubrir este cupo adicional. Pero en mayo pasado el Departamento de Agricultura de Estados Unidos USDA anunció que permitiría la importación adicional de 200 mil toneladas para cubrir su demanda interna dando a México la posibilidad de exportar sólo 60 miltoneladas y abriendo la puerta
a Brasil y Australia al argumentar que el país no cuenta con la azúcar refinada que demanda el mercado estadounidense.

Una de las soluciones según el director de Sucroliq sería que México impidiera la entrada de fructosa lo que eventualmente cerraría la entrada de la azúcar mexicana a Estados Unidos pero que al final obligaría a las refresqueras y empresas de alimentos a utilizar azúcar de caña como insumo. Durante el ciclo azucarero que va de noviembre 2014 a junio 2015 México produjo 339 miltoneladas de fructosa pero importó 615 mil casi el doble. Mientras que en el ciclo siguiente produjo 340 mil pero importó 606 miltoneladas de acuerdo con datos de FESSA.

En tanto que durante el primer cuatrimestre del 2016 se importaron 1.2 por ciento menos de fructosa por volumen al pasar de 377 mil toneladas a 372 mil de acuerdo con datos de la Secretaría de Economía. Sin embargo para la zafra actual, que va de octubre del año pasado a septiembre del 2016 México prevé exportar 1.11 millones de toneladas de azúcar a Estados Unidos, mientras que importará unas 966 mil 974 toneladas de fructosa de dicho país.

De El Financiero.

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